Histoire d'ENICAR S.A.

1913 - 1988

 

Introduction

Au milieu du XVIe siècle, Genève (Suisse) devint le centre de l'horlogerie. En 1601, la première guilde horlogère du monde est fondée à Genève. Les affaires étaient florissantes et les horlogers avaient besoin de travailleurs qualifiés. Le Jura, au nord de Genève, est une région où les salaires sont bas et où les agriculteurs se voient proposer, pour passer le temps, d'assembler des montres. Des villages et des villes comme La Chaux-de-Fonds, Le Locle, Tramelan, la Vallée de Joux, Bienne, Lamboing, Longeau (Lengnau) et Grenchen sont devenus des centres importants de l'industrie horlogère suisse. De nombreuses «manufactures d'horlogerie» ont quitté Genève pour s'installer dans cette région ou de nouvelles entreprises ont été créées dans l'une des villes mentionnées. Des écoles d'horlogers ont été rapidement créées dans de nombreuses villes, notamment Genève et Besançon (1824), La Chaux-de-Fonds (1865), Le Locle (1866), St-Imier (1867), Biel (1872), Soleure (1884) et Sentier (1901). Neuchâtel avait déjà une école depuis 1738 !

La famille Racine, basée dans le Jura, était une famille d'artisans réputés. Pendant de nombreux siècles, ils ont été impliqués dans les arts et l'artisanat. En 1708, David Racine (1669-1726?) est cité comme un «maître horloger expert», célèbre pour ses belles horloges. Son commerce prospère lui permit d'acheter un grand terrain en 1729 à Montagne de Tramelan-Dessus, en Suisse. En 1725, le tribunal de Bâle autorisa son frère Pierre (± 1665-1728) à porter le titre d '«ingénieur-architecte». D'autres membres (voir ici) de la famille Racine étaient également actifs dans l'industrie horlogère.

Ariste Racine & Emma Blatt

 

Le 1er octobre 1913, Ariste Racine (1889 - 1958) et son épouse Emma Blatt lancent la «Manufacture d'Horlogerie Ariste Racine», rue du Crêt 24 à La Chaux-de-Fonds *..

annonce officielle du registre de commerce, publiée le 24 janvier 1914.

Comme le nom 'Racine' était déjà une marque déposée, enregistrée depuis 1870 par Jules Racine Sr., Emma Racine-Blatt a proposé une anagramme du nom de famille : 'ENICAR'. Ariste Racine a enregistré sa fabrication et cette marque le 6 janvier 1914. ENICAR a été utilisé - toutefois - uniquement comme adresse de télégramme. Il a utilisé dans ses publications 'Horlogerie Ariste Racine' (voir ci-dessous la publicité de novembre 1914).

 

Ariste et Emma utilisaient la véranda de leur maison comme usine. En raison de l'espace limité, ils ne pouvaient héberger qu'un technicien et les deux autres travaillaient chez eux. Un de leurs premiers produits a été une montre de poche avec la possibilité d'intégrer une boussole ou une image dans un deuxième petit espace du boîtier (voir ci-dessous). Le 3 février 1915, Ariste enregistre 5 modèles de ce modèle. Le 11 mars 1915, une montre-bracelet avec compas intégré a été enregistrée. Ils ont produit une grande variété de montres à levier avec des mouvements allant de 4 à 17 lignes **.

Dans une annonce (voir ci-dessus), il est étonnant qu'il puisse produire 3 000 montres par jour ! En dépit d’une guerre mondiale, cette entreprise était florissante. Les montres Ariste ont été exportées en Allemagne, en Russie et en Chine. Beaucoup ont atterri dans la poche des soldats. Tenshodo-san, un client japonais intéressant, importait des montres suisses depuis 1889 et était le mandataire exclusif des montres Narudan, Tissot et Zenith depuis 1913. Sa société, "anno 1879", existe toujours.


* La Chaux-de-Fonds (alias «Watch Valley») - près de la frontière franco-suisse - est un centre horloger de renom depuis des siècles. De nombreuses entreprises, telles que Girard-Perregaux, Rolex, Omega, TAG-Heuer, Breitling, Invicta, Gallet, etc. ont commencé leur vie et certaines sont toujours situées dans cette ville. C'est également le lieu de naissance de, par exemple. Charles-Edouard Jeanneret (1887-1965), mieux connu sous le nom de Le Corbusier, le célèbre architecte. Sa famille était également impliquée dans l'industrie horlogère. Et de Louis-Joseph Chevrolet (1878-1941) qui émigra aux États-Unis et créa (avec deux autres) la Chevrolet Motor Car Company; en 1915, il vendit ses actions à William Durant, fondateur de General Motors. Bien que la Suisse n’ait pas participé directement à la seconde guerre mondiale. La Chaux-de-Fonds a été rasée deux fois par les forces d'occupation en 1917.

** Ligne est un système de mesure du mouvement horloger français; 1 ligne = 1 / 12ème de pouce français = 2,2558 mm.


Longeau Watch Co.

Ariste Racine a également ouvert un laboratoire de radium, le radium étant utilisé sur les mains des horloges (réveil) et des montres, ce qui les rend lisibles dans le noir. Alors que les affaires prospéraient, les Racine devaient trouver plus d'espace. En 1916, ils louèrent une partie de la maison de la mère d'Ariste à Longeau (Lengnau). Ils ont nommé cette branche de leur entreprise "Longeau Watch Co.". En 1918, ils achetèrent toute la maison de la mère d'Ariste et quelques terres autour. Longeau devient le siège officiel de la société. Les Racine étaient également actifs sur le (toujours) célèbre marché de Plainpalais à Genève. En janvier 1931, cette branche fut cependant fermée.

 

Oskar Racine, le frère d'Ariste, rejoignit l'entreprise en 1918. Il possédait une entreprise forestière à Bienne, qu'il ferma en mai 1930. Ariste et Oskar étaient tous les deux des vendeurs brillants et assez ingénieux. Encore une fois, la maison de la mère devenant trop petite, les Racine décidèrent de construire une nouvelle usine à Longeau. Fin de 1919, elle était opérationnelle et le nom ENICAR a été utilisé sur tous les produits.

Dans la nouvelle usine, ils ont commencé à produire leurs propres mouvements (AR); Jusque-là, ils utilisaient principalement des mouvements d'Adolph Schild (AS) ***.


*** Adolph Schild (1844-1915) ouvre son usine de mouvements en 1896. Son frère Urs (1829-1888) est le fondateur d'une manufacture horlogère, connue plus tard sous le nom d'ETERNA. Adolph Schild a inventé et réalisé une grande variété de mouvements et est devenu le principal fournisseur de presque tous les horlogers suisses. Son usine n'a pas survécu à la révolution du quartz et a été fermée en 1983. ETERNA a atterri - via diverses fusions et acquisitions - pour finalement rejoindre le Swatch Group.


ENICAR S.A.

Probablement pour réduire les risques commerciaux, Ariste et Emma Racine ont conclu le 11 juin 1924 un accord/contrat de mariage. Le 11 avril 1932, la société a été nommée ENICAR Société Anonyme (équivalent à Ltd.), au capital de 50 000 francs suisses. En 1934, Ariste Racine Junior, fils d'Ariste et d'Emma, entra dans la société et devint directeur général le 30 octobre 1939. Sa soeur Paulette Racine et Otto Bratschi ont été autorisés à la procuration de la société.

Le 14 avril 1943, le capital nominal de la société a été porté à 150 000 francs suisses par une émission d'actions de 20 actions nominales de 5 000 francs chacune. Ariste Sr. et son épouse Emma démissionnaient, tandis qu'Ariste Jr. occupait son poste de directeur général. Paulette et Otto ont conservé leur fonction. Après le décès d'Ariste Racine Senior le 13 octobre 1958, Ariste Jr. est devenu PDG d'ENICAR S.A. BTW : le frère Oskar a célébré ses 50 ans de maison en juin 1968, mais on ignore quand il a quitté la société !

ENICAR S.A. avait enregistré, entre autres, les marques suivantes : ENICAR, Longeau, Etsira, Savillon, Alprosa, Swisbaby, Swisboy, Teddy, Chrono M, Sykos et Chromicar

après la Seconde Guerre Mondiale

La Suisse a été neutre pendant les deux guerres mondiales. Ces guerres n'ont pas beaucoup nui à la Suisse (ni aux autres nations neutres). Comme nous le savons tous, au contraire. En 1914, 1,8 milliard de francs suisses étaient économisés en Suisse; à la fin de la Seconde Guerre Mondiale, ce montant s'élevait à 6,6 milliards de francs suisses. Si nous prenons 1914 comme indice 100, 1945 atteindrait 209, le chiffre corrigé (de l'inflation) atteindrait tout de même 3,2 milliards de francs suisses. ENICAR a fait de bons échanges avec de nombreuses forces militaires du monde entier. Après la Seconde Guerre Mondiale ENICAR devait se concentrer sur les consommateurs réguliers. Ariste Racine Jr. était au courant de la situation en Allemagne et en Scandinavie. En 1953, une nouvelle usine et un laboratoire haut de gamme ont été ouverts dans la ville voisine d'Oensingen. Tous leurs mouvements étaient nettoyés par «ultrasons». Une méthode moderne qui a été imprimée ou gravée sur toutes les montres. ENICAR a ainsi été en mesure de nettoyer (en évitant que l'huile ne coule) la surface de ses mouvements..

Les méthodes de production modernes ont été introduites et la production et les ventes ont grimpé en flèche. Au début des années 50, plus de 70 000 mouvements étaient produits chaque année. ENICAR a développé des montres intéressantes, robustes et fiables. Le 16 juillet 1954, ENICAR a reçu le premier 'Gangschein' (certificat de précision) du prédécesseur neuchâtelois du COSC (contrôle officiel suisse des chronomètres ; fondé en 1973) pour son calibre 1010. Une montre-bracelet étanche à l'eau avec un boîtier nouvellement développé (avec couvercle à baïonnette) a été introduit comme «Seapearl» en 1955; son dos a une huître ouverte gravée, peut-être pour taquiner le concurrent ROLEX. 'Seapearl' était déjà enregistré comme marque le 10 avril 1953. En 1956, le premier chronomètre à remontage automatique (basé sur le calibre Felsa 1560) a été introduit. Trois ans plus tard, ENICAR pouvait produire son propre calibre automatique (1125). Les calibres 1125, 1126 et 1127 ont été proposés comme «Rubyrotor» avec 33 Joyaux ! La version en acier est le calibre 1145.

La première montre-bracelet à chronomètre automatique * d'ENICAR s'appelait «ENICAR Supertest» (calibre 1124, 30 rubis, aussi appelé calibre Supertest 300), bien qu'elle ne soit pas officiellement une montre à chronomètre car elle n'a pas été officiellement testée par une agence de test. ENICAR a testé la montre via une procédure de test maison de trois jours avec une tolérance maximale de 5 secondes. Chaque montre a reçu un certificat avec tous les résultats du test.


* En 1925, l'Association suisse de chronométrie déclarait qu '«un chronomètre est une montre qui a reçu un certificat d'un observatoire astronomique». Toutefois, des essais au niveau de l'observatoire, en raison de leur rigidité et de leur durée, auraient sérieusement limité la production de chronomètres au commerce.


La plupart des mouvements pour les chronographes ENICAR (Valjoux 23, 72 et 92, par exemple) ont été achetés ailleurs. Les montres d'alarme ont été achetées chez Adolph Schild ou Lemania. Lorsque ENICAR a tenté de produire son propre mouvement de montre réveil en 1959,


"Temps de précision dans l'espace, sur la terre et sur les mers"

Le slogan d'ENICAR dans les années 1950


Sherpa

Les montres ENICAR étaient très appréciées en Europe du Nord, en Russie, en Chine et aux États-Unis (où le cousin Jules Racine **** vendait des montres ENICAR). Ariste Sr. et Ariste Jr. avaient tous les deux le goût des relations publiques. Ils ont inventé diverses cascades et acrobaties et ont invité de nombreuses célébrités à promouvoir leurs montres.


*** En 1635, le premier Racine (Etienne Racine 1607-1689) émigra en «Nouvelle-France», aujourd'hui Québec, Canada. Jules Racine sr. (né en Suisse en janvier 1828) a émigré comme fabricant de ressorts de montres vers 1849 à New York, aux États-Unis. En 1864, son cousin Lucien Gallet (1834-1879) ouvrit un bureau de vente GALLET à Chicago. Quelques années plus tard, il demande à Jules Racine de l'assister dans la gestion du bureau de New York Gallet. En 1870, Jules Racine introduisit les montres Gallet sous son propre nom «Jules Racine», qui devint une marque déposée. En 1877, il obtint la vente exclusive de montres Gallet aux États-Unis; plus tard, son beau-frère Oscar Hauriott (né en 1849) l'a rejoint. Gallet est un horloger suisse depuis le début du 15ème siècle (!) Avec des installations de production (et plus tard) aux États-Unis. Gallet USA a acquis la société Racine aux Etats-Unis en 1975.

L'histoire de la Gallet Watch Co. peut être trouvée ici.


Le 18 mai 1956, une expédition suisse atteint le sommet de la montagne Lhotse (8 516 mètres) dans l'Himalaya, suivie du sommet du mont Everest (8 848 mètres) quatre jours plus tard. Tous les membres de l'expédition portaient des montres ENICAR Seapearl. Ils se sont tous avérés très fiables - à l'instar du sherpa népalais - ce qui a conduit à la marque ENICAR a nommé le modèle Sherpa. Ce nom a été enregistré le 6 novembre 1956. À partir de ce moment, de nombreuses variétés de Sherpa (plus de 100 motifs différents) ont été introduites. La montre la plus populaire était la Sherpa-Graph avec le mouvement Valjoux 72, que vous pouvez également trouver dans une ROLEX Daytona.

En 1957, la célèbre réplique du voilier Mayflower II traversait l'Atlantique avec une montre Sherpa ENICAR fixée à sa quille. La montre a survécu au voyage et l’Ocean Pearl est née. Le Sherpa Dive est une variante de cette montre, introduite en 1958, suivie un an plus tard par un modèle amélioré. Une autre cascade fut organisée en janvier 1963 : une montre-bracelet Sherpa régulière (notariée) était placée sur un ski utilisé pendant une semaine lors de courses de descente. Inutile de dire que la montre - bien que congelée de temps en temps - était étanche.

Le 13 octobre 1958, Ariste Racine Sr. est décédé. Le photographe et sculpteur suisse Willie Ernst (1900 - 1980) a réalisé ce buste d’Ariste Racine en 1958.

 

L'exportation est florissante; En 1960, ENICAR a même ouvert un magasin spécial ENICAR à Johannesburg, en Afrique du Sud !

En 1961, la première montre électromécanique a été introduite. Les tireurs, participant aux Jeux olympiques de Tokyo en 1964, portaient des montres ENICAR. En 1965, la collection "Star" a suivi. De nombreux modèles Star ont succédé aux modèles Sherpa : Sherpa Dive est devenu Star Dive, etc.

Outre les montres-bracelets et réveils pour hommes et femmes, ENICAR a également fabriqué des chronomètres pour avions, bateaux et voitures. Des pilotes de course célèbres, comme Stirling Moss et Jimmy Clark, portaient des montres ENICAR. ENICAR a également joué un rôle de chronométreur officiel lors de diverses courses (vélo, voiture, bateau, etc.). En 1968, ENICAR a même sponsorisé sa propre équipe cycliste; Malheureusement, ce n'a pas été une réussite.

Crise du quartz

En 1969, les montres japonaises à quartz, fonctionnant sur piles et à bas prix, dotées de mouvements à quartz, conquirent le monde des montres. cette crise a bouleversé l'industrie horlogère suisse. De nombreux fabricants de montres ont dû fermer leur entreprise. ENICAR présente en 1970 l'une des premières montres horlogères suisse à quartz, utilisant les mouvements Beta21, développée par le CEH (Centre Electronique Horloger) * en Suisse. Même un Sherpa Quartz a été présenté.

* CEH est un laboratoire de recherche coopératif fondé en 1962 à Neuchâtel, en Suisse. Un consortium industriel composé de 16 fabricants horlogers suisses a été créé en 1968 afin de produire en masse le mouvement Beta21 (module de quartz 13 rubis, 8 kHz).

Nicholas Hayek (1928-2010) surnommé M. Swatch, fondateur du Swatch Group, sauva de nombreux autres fabricants horlogers suisses. Il a été capable de mobiliser de nombreux horlogers suisses pour lutter contre les produits asiatiques bon marché.

Malheureusement, ENICAR subissait de lourdes pertes, ce qui a conduit à la présentation d'une requête en faillite contre ENICAR le 13 novembre 1987. À cette date, le greffier officiel de la Cour de Biel / Bienne, M. Hoff F. Lee, avait été informé du stock et le nom de marque ont été vendus à 5 créanciers. Le 8 février 1988, le nom de marque est vendu aux enchères. les autres boîtiers de montres ont été vendus à une manufacture allemande (M. Gerd-Ruediger Lang, propriétaire de Chronoswiss). Un investisseur à Hong Kong a acheté le nom de marque et n'a pas poursuivi la fabrication vieille de 75 ans. La qualité de ses produits est bien inférieure à celle des produits Racine, ce qui est considéré mondialement comme dommage. Les sites Web enicar.com/enicar.ch disent aux visiteurs que la société a été fondée en 1854 par un homme appelé Artiste Racine (sic !); et ils affirment que sa société possède une expertise de 160 ans d’horlogerie ! Dans la chronologie de ce site Web, la période 1854-1913 est blanche !! BTW : le père de Ariste Racine Jr. était un architecte de renom à Granges / Grenchen et n'avait aucun lien avec l'industrie horlogère !!

De nombreux magazines de montres (Armbanduhren, Rikketik, etc.) et des sites Web du monde entier ont souvent informé leurs lecteurs que le titulaire actuel du nom de marque induisait en erreur le grand public. La FH suisse lutte contre les produits et les importations illégaux (voir sa saisie de 2012 à l'aéroport de Zurich). Il est également de resserrer les règles d'utilisation de «Swiss made».

L'ENICAR Watch Co. S.A. actuelle a été enregistrée à La Chaux-de-Fonds le 25 juin 1988 en tant que grossiste en montres ! Texte d'enregistrement : importation, exportation et vente de produits de tous types, en particulier dans le domaine des montres, de leurs pièces, de leurs composants électroniques et mécaniques et des autres produits qui s'y rapportent, ainsi que de leur fabrication; participer à d'autres entreprises et acquérir des bâtiments !!

Le 2 juillet 1997, ENICAR SA ouvre une succursale à Ligornetto (Italie), qui sera fermée le 22 septembre 1999. Depuis septembre 2004, l'adresse officielle de cette société est la suivante : rue Cernil-Antoine 17, La Chaud-de-Fonds. , Suisse. Le propriétaire actuel d’ENICAR a son bureau à Hong Kong et dans le célèbre paradis fiscal que sont les îles Vierges britanniques.

Les montres ENICAR de fabrication suisse (1913-1988) étaient et sont toujours des montres-bracelets haut de gamme, à la hauteur des montres de Rolex, Omega, IWC et de nombreux autres. Sur les marchés de seconde main, les prix restent relativement élevés. Les montres et horloges de la marque AR destinées à l’aviation sont devenues très rares.

Les collectionneurs doivent faire attention car de nombreuses copies et montres illégales - nommées ENICAR - sont proposées dans le monde entier. Les montres ENICAR fabriquées après 1988 ne sont aucunement liées aux créations de Racine !!!

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Le titulaire/créateur de ce site Web a été menacé de poursuite par le propriétaire actuel de la marque ENICAR. ENICAR SA était représentée dans cette affaire par l'avocat de La Chaud de Fonds, Mme Marie Tissot (!). Malgré tous les efforts déployés par le gouvernement suisse et l'industrie horlogère pour protéger les produits «Swiss Made», l'argent continue de prédominer.