De familie Racine en uurwerken.

Gedurende vele eeuwen is de familie Racine (in Frankrijk en in Zwitserland) verbonden met kunst en de uurwerkindustrie. De beroemdste Racine was echter de Franse schrijver en dramaturg Jean-Baptiste Racine (1639-1699), één van de 'Grote Drie' (samen met Molière en Corneille) van de 17de eeuw.

In 1590 is de naam Racine verbonden aan de oprichting van de 'Communauté des Montagnes de la Paroisse de St. Imier'. In 1708 wordt David Racine (1669-1726?) genoemd als 'expert maître horloger', beroemd vanwege zijn mooie uurwerken. Zijn bloeiende ondernenimg stelt hem in 1729 in staat een groot stuk grond te kopen in Montagne de Tramelan-Dessus, Zwitserland. In 1725 mag zijn broer Pierre (±1665-1728) van het Basler Gerecht de titel 'ingenieur-architekt' voeren. Charles-Frédéric Racine (1769-1832) wordt een beroemd wijzerplaatschilder. Hij is een ware artiest op de vierkante millimeter! Hij presteerde het om het 'Onzer Vader'-gebed (in totaal 605 letters, incl. zijn handtekening) op het 24ste deel van een 6 lignes (ong. 14 mm.) wijzerplaat te schilderen.

Vele leden van de familie Racine - betrokken bij de uurwerkindustrie - woonden in en bij Lamboing, Kanton Bern en - net over de Kantongrens - in Grenchen, Kanton Solothurn, Zwitserland. Bij de bekende TAG-Heuer uurwerkfabriek werken reeds sinds 1920 leden van de familie Racine.

In de 19de en 20ste eeuw hadden vele Racine's en hun schoonfamilie onafhankelijke, kleine en grote werkplaatsen of fabrieken, waar men uurwerken en allerlei uurwerkonderdelen produceerde. Enkele van hen worden hierna beschreven. De meesten van hen moesten in de jaren 1920-1930 hun onderneming opheffen.

Eind 1800 had Eduard Racine & Fils een relatief grote fabriek van kronen, kettingen, schakels, enz. in St. Imier/Biel.

César Racine (geb. 30-8-1851) runde een 'horlogerie' in de Av. du Nouveau Collège 2 in Le Locle. Zijn producten sloegen aan, want hij behaalde de 'Medaille dÓr Expo Nationale Suisse, Genève 1896' en de 'Grand Prix Paris 1900'. In februari 1898 werd hem octrooi verleend op een automatische schakeling voor grotere uurwerken. Een jaar later werd deze uitvinding nog verbeterd. In 1908 wordt hij lid van een comité voor de herdenking van wijlen Jules Grossmann, oud-directeur van de Uurwerkmakersschool in Le Locle. César's zoon, César Racine Jr. (geboren in 1889) registreert de naam 'César Racine' in het handelsregister op 4 februari 1913. Helaas gaat de onderneming op 24 januari 1931 failliet.

Louis-Ferdinand Racine (1839-1925) in Lamboing, gehuwd met Eugenie Giauque, had een kleine fabriek van speciale raderen (pillar wheels) voor chronometers.

Tot 1890 werkte Louis Giauque (1832-1910), gehuwd met Dina Racine, als zelfstandig graveur en stempelmaker. Zijn advertenties verschenen in de gehele jaargang 1889 van 'La Fédération Horlogère Suisse' ondersteboven! Waarschijnlijk was zijn onderneming al gesloten.

Herman Racine stond in 1907 geregistreerd als zelfstandig graveur.

A. Racine-Liengme richtte op 16 januari 1888 in Cormoret een kleine uurwerkfabriek (Manufacture d'Horlogerie Liengme & Co.) op. Zijn producten verkocht hij onder de merkwaardige naam 'Zelt mit Fahne' (tent met vlag, alhoewel 'Fahne' in het Duits ook 'kegel / half dronken' betekent). Tot 1974 was deze fabriek actief met merken als 'Gala' en 'Veto'.

W. Racine had in Welschenrohr de Donada Watch Co., alwaar hij uurwerken produceerde o.d.n. 'Azu', 'Carus', 'Donada' (zien hierboven), 'Joseco', 'Warac' en 'Waral'.

L. Racine-Wenker stond sinds 16 maart 1903 in Biel geregistreerd als hologemaker (merknaam 'Ranee').

Ernest Racine (1867-1923), die zijn opleiding tot horlogemaker volgde in Moutier, had sinds 1904 een fabriek voor speciale raderen in Lamboing. Hij gaf werk aan ong. 50 medewerkers. In februari 1911 werd de fabriek + personeel in advertenties te koop aangeboden. Kennelijk was er niemand geïnteresseerd in het moderne bedrijf (met zelfs een benzinemotor als aandrijf- eenheid!). Helaas ging hij in juni 1911 failliet.

Ernest richtte met zijn jongere broer al in 1904 Racine Frères (Gebroeders Racine) op. Zij hadden twee kleine armbandfabrieken in Biel en Corgemont; ook verkochten zij horloges onder hun eigen naam en merknamen zoals 'Fuxia' en 'Suza'. Eind december 1912 deponeerden zij 4 modellen polshorloges.

Op 29 mei 1911 registreerden de Gebroeders Racine hun Fuxia Watch Co. en tevens de Fabrique Suza. Helaas werd de sursenace van betaling op 22 november 1926 aangekondigd, dat leidde tot een faillissement begin 1927.

Tijdens de 1910-er jaren had Charles Racine een transportonderneming in La Chaux-de-Fonds, die transporten aanbood - ondanks de W.O. I - vanuit La Chaux-de-Fonds naar Japan, India en de VS via de Franse havens van Marseille en Bordeaux. Na 1920 is er geen informatie meer over hem te vinden.

Henri Racine (1880-1968) werkte vele jaren bij Longines in Saint-Imier.

Tot slot Eugène Racine, woonachtig in Tavannes, die handelaar was in speciale smeermiddelen en oliën voor uurwerken.

De hierboven genoemde Cahrles-Frédéric Racine werd op 11 juli 1769 in La Chaux-de-Fonds geboren en 12 dagen later aldaar gedoopt. Hij huwde op 13 februari 1796 aldaar Catherine Hanninck (geboren 1775). Zijn vader was Daniel Racine, zijn moeder was Marie Sandez Gendre.